Les politiciens simplistes sont entêtés

Les politiciens peuvent-ils changer d’idée lorsqu’ils sont confrontés à de nouvelles informations? Dans son ouvrage sur les causes de la guerre, le professeur Cashman estime que plus la vision du monde d’un dirigeant politique est simpliste, plus elle sera difficile à changer:

The images of the world that we have may be relatively simple or relatively complex, depending on the number of pieces of information held and the relationships among these pieces. A complex image structure is more easily changed. Such an image has many more dimensions, more nuance, more information. Most important, complex images contain bits of information that may be inconsistent with other bits of information that are also held in the image. Because such an image is so eclectic, diverse, and complex, its holder is more open to change.

Face à une nouvelle information qui contredit leur vision du monde, des politiciens peuvent employer plusieurs stratégies qui leur évitent de se remettre en question. Ils peuvent, entre autres, ignorer la nouvelle information, en discréditer la source ou n’en retenir que des bribes qui confortent leurs croyances.

Cashman suggère qu’un politicien sera plus susceptible de changer d’idée sur une question lorsqu’il sera confronté en bloc à de nouvelles informations:

Small bits of information coming at irregular intervals stretched out over time are easily discounted, assimilated, or otherwise coped with. On the other hand, dramatic pieces of conflicting information that descend in droves virtually demand that the individual take action to deal with the discrepancy.

  • Greg CASHMAN, What Causes War? An Introduction to Theories of International Conflict, Lexington Books, 1993 (pages 53 et 56 citées) [à noter qu’une nouvelle édition de cet ouvrage est maintenant disponible]

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